Anatomische atlas - lymfen

 

Twee belangrijke transportsystemen in ons lichaam zijn het lymfesysteem en de bloedvaten. Ze zijn met elkaar verbonden via het haarvatennetwerk. Het lymfestelsel speelt een grote rol bij de afweerfuncties van het lichaam. Het fungeert als filter voor ziekteverwerkers, en maakt bepaalde witte bloedcellen en antilichamen aan. Het is ook van belang voor de verspreiding van vloeistoffen en voedingsstoffen in het lichaam; het voert namelijk overtollig vocht en eiwitten af zodat weefsels niet opzwellen.

De lymfevloeistof is een melkachtig lichaamsvocht dat, naast eiwitten en vetten, een bepaald soort witte bloedcellen bevat die lymfocyten worden genoemd. Lymfevloeistof lekt buiten de bloedvaten naar ruimtes met weefsel en wordt opgeslagen in het lymfesysteem om later weer te kunnen terugvloeien in de bloedbaan. Lymfevloeistof speelt een belangrijke rol in het immuunsysteem en in de opname van vet uit de darmen. De lymfevaten zijn altijd aanwezig in de buurt van bloedvaten en voeren overtollig vloeistof af naar de eindvaten. Er zijn in totaal meer dan honderd heel kleine, ovale structuren die lymfeklieren heten. Ze bevinden zich voornamelijk in de nek, de liezen en de oksels, maar ze liggen ook verspreid langs de lymfevaten. Ze fungeren als afweer voor infecties doordat ze giftige stoffen en ziekteverwerkers verwijderen en vernietigen. De grootste hoeveelheid lymfeweefsel in het menselijk lichaam bevindt zich in de milt.